El mundo puede evitar que variante Ómicron genere otra crisis global: OMS

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  • Si los países esperan a que sus hospitales comiencen a llenarse, será demasiado tarde, debemos actuar ya, recalcó el organismo.
  • Se estima que un total de 57 países han detectado ya casos de la nueva variante Ómicron del coronavirus.

El director general de la Organización Mundial de la Salud (OMS), Tedros Adhanom Ghebreyesus, pidió hoy a los gobiernos que revisen sus estrategias sanitarias ante la variante Ómicron del coronavirus, quizá más contagiosa que la delta, y aseguró que se puede evitar que la nueva cepa genere una nueva crisis global.

«Cada gobierno, cada individuo, debe usar todas las herramientas con las que contamos, y los Estados deben revisar sus planes nacionales con arreglo a la actual situación», señaló Tedros, quien insistió en que debe acelerarse la vacunación a las poblaciones en mayor riesgo.

«Si los países esperan a que sus hospitales comiencen a llenarse, será demasiado tarde, debemos actuar ya», advirtió el máximo responsable de la OMS.

También pidió que se comparta información epidemiológica con la comunidad internacional para un mejor seguimiento de la variante Ómicron, y exigió a los gobiernos que «levanten las discriminatorias prohibiciones de viajar» como las que a finales de noviembre se dictaron contra países del sur de África.

En ese sentido, el experto etíope agradeció a Francia y Suiza por haber retirado su prohibición de entrar en ambos países a personas procedentes de África austral (región donde se detectaron los primeros casos de Ómicron) y urgió al resto de la comunidad internacional a hacer lo mismo.

Tedros admitió que la variante Ómicron «podría tener un gran impacto en el curso de la pandemia», pero afirmó que es pronto para sacar conclusiones definitivas sobre sus efectos en vacunas contra la Covid-19, tratamientos, transmisibilidad y otros factores.

«Tenemos que comprender bien si la variante Ómicron puede sustituir a la delta (aún dominante), y por ello pedimos a todos los países que aumenten la vigilancia, los test y la secuenciación genómica», insistió.

Tedros recordó que algunas evidencias preliminares parecen indicar que la variante Ómicron tiende a causar sobre todo casos leves de Covid-19, aunque indicó que esos datos «son prematuros como para llegar a conclusiones definitivas».

La variante Ómicron ya está en casi 60 países, pero sin casos graves

Un total de 57 países han detectado ya casos de la nueva variante Ómicron del coronavirus, aunque muchos de ellos sin síntomas o leves, destaca la Organización Mundial de la Salud (OMS) en un informe donde alerta sobre la alta posibilidad de reinfección que parece tener la nueva cepa.

El informe epidemiológico semanal de la organización subraya que los 212 casos confirmados en 18 países de la Unión Europea (UE) fueron en personas con síntomas leves o incluso asintomáticas.

La OMS advierte sin embargo que aunque la variante Ómicron pueda causar menos casos graves que la delta (predominante en la actualidad) podría aumentar las hospitalizaciones y las muertes si, como se teme, es más contagiosa y causa más infecciones en general.

En los últimos 60 días, de los 900 mil 000 casos de Covid-19 analizados, más del 99% siguen siendo causados por la variante delta del coronavirus, y sólo 713 (0,1%) pertenecen a la Ómicron.

Sin embargo, ese número es considerablemente mayor al indicado por la OMS hace una semana (cuando se identificaron 14 casos de Ómicron) y la variante ya supera en número a otras anteriormente detectadas, como la alfa o la gamma.

La OMS cita previsiones del Centro Europeo para la Prevención y Control de Enfermedades, que espera que la Ómicron se convierta en la variante dominante en la UE (más del 50% de los casos) entre enero y marzo de 2022, dependiendo del nivel de transmisibilidad que acabe teniendo.

La OMS resalta el fuerte aumento de casos en países del sur de África, la región donde la Ómicron fue primero detectada: no sólo Sudáfrica, donde los casos se han duplicado en una semana (111% más), sino Eswatini (1,990%), Zimbabue (1,361%), Mozambique (1,207%), Namibia (681%) y Lesoto (219%).

El informe subraya que estos fuertes aumentos podrían estar relacionados con el mayor número de tests de diagnóstico que se han practicado en esos países durante las últimas semanas debido a la alarma por la variante Ómicron.

Uno de los puntos de mayor preocupación de la nueva variante es su aparentemente alto nivel de reinfección, es decir, la capacidad de infectar a personas que ya han tenido antes la enfermedad y habían desarrollado por ello anticuerpos naturales contra el coronavirus.

La OMS subraya en ese sentido que la variante «parece extenderse rápidamente en una población altamente inmunizada como era la de Sudáfrica».

Aunque la tasa de vacunación contra la Covid en Sudáfrica es baja (de alrededor del 35%), la OMS cree que el país tiene un nivel de inmunización de sus adultos de entre el 60% y el 80%, debido al alto número de personas que se estima que pasaron la enfermedad.